Fitur Terbaru

12 Kisah Nyata Dibalik Kisah Teror Edgar Allan Poe

Tidak ada penulis abad ke-19 lainnya yang hadir di mana-mana di zaman sekarang budaya pop sebagai Edgar Allan Poe . Dia memiliki 'bintang tamu' di serial animasi Taman Selatan dan Simpsons dan telah ditampilkan sebagai karakter dalam banyak film. Wajahnya menghiasi sampul album Beatles, dia telah memerangi kejahatan bersama Batman dalam serial komik Batman: Tidak lagi (2003) dan memburu seorang pembunuh berantai dalam film Gagak (2012). Setiap musim Halloween, peniru Poe memerankannya di seluruh dunia; sepanjang tahun, banyak penggemarnya memakai wajahnya yang langsung dikenali di T-shirt, perhiasan, dan tato.



Sementara Poe paling dikenang hari ini karena kisah-kisah teror psikologisnya, ia diakui pada zamannya sendiri karena satir, misteri, fiksi ilmiah, kritik sastra, dan puisi liriknya. Orang Eropa menganggapnya sebagai penulis Amerika pertama yang berpengaruh secara internasional, dan Lord Tennyson menganggapnya sebagai 'jenius kreatif paling orisinal di Amerika.'

BACA LEBIH BANYAK: 'The Raven' Edgar Allan Poe dalam Budaya Populer





Kisah-kisah Poe yang paling mengerikan tidak kehilangan kekuatannya dalam satu setengah abad sejak diterbitkan. Mereka terus berbicara kepada setiap generasi baru karena kisah-kisahnya masih tampak nyata. Apa yang mungkin tidak diketahui sebagian besar pembaca adalah bahwa banyak dari karya-karya ini terinspirasi oleh peristiwa nyata ketika editor majalah Poe mengikuti skandal terbaru dan pengadilan pembunuhan sensasional dan memasukkannya ke dalam fiksinya.

Berikut adalah 12 kisah nyata di balik kisah teror Poe:



'Bernice' (1835)

  Berenice Edgar Allan Poe Foto

'Berenice' oleh Harry Clarke

Foto: Courtesy of the Edgar Allan Poe Museum



Kisah horor pertama Poe, 'Berenice,' adalah kisah tentang seorang pria yang begitu terobsesi dengan gigi mendiang istrinya sehingga dia menggali kuburnya untuk mengambilnya. Saking asyiknya dia mencabut giginya sehingga dia tidak memperhatikan jeritan istrinya yang ternyata tidak sengaja terkubur hidup-hidup.

Subjek mengerikan ini mungkin terinspirasi oleh peristiwa nyata. Poe tinggal di Baltimore ketika sebuah artikel 23 Februari 1833 di Pengunjung Sabtu Baltimore melaporkan bahwa perampok kuburan telah tertangkap mencuri gigi mayat untuk gigi palsu. Dua tahun kemudian, ketika dia menerbitkan “Berenice” dalam edisi Maret 1835 dari Utusan Sastra Selatan , Poe memberi tahu editornya bahwa cerita itu “berasal dari taruhan bahwa saya tidak dapat menghasilkan apa pun yang efektif pada subjek yang begitu tunggal, asalkan saya memperlakukannya dengan serius …”

'Kejatuhan Keluarga Usher' (1839)

  Foto Kejatuhan Rumah Usher

'The Fall of House of Usher' oleh Lawson, 1935



Foto: Courtesy of the Edgar Allan Poe Museum

Dalam “The Fall of the House of Usher,” Roderick Usher yang gila membuang saudara kembarnya Madeline dengan menguburnya hidup-hidup di ruang bawah tanah rumah leluhur mereka. Inspirasi Poe untuk si kembar Usher yang gila mungkin adalah dua kembaran Usher di kehidupan nyata, James Campbell Usher dan Agnes Pye Usher. Mereka adalah anak-anak dari Luke Noble Usher, seorang aktor yang tampil bersama dan merupakan teman dekat ibu aktris Poe, Eliza Poe. Sama seperti dalam cerita, si kembar Usher yang asli diyakini telah menjadi gila.

“Tong Amontillado” (1846)

  Foto Tong Amontillado

“The Cask of Amontillado” oleh Harry Clarke



Foto: Courtesy of the Edgar Allan Poe Museum

Dalam 'The Cask of Amontillado,' Fortunato yang malang membayar harga tertinggi untuk menghina Monttressor dan akhirnya dibata hidup-hidup di balik tembok katakombe dalam kisah balas dendam klasik ini. Sementara Poe adalah seorang prajurit yang ditempatkan di Fort Independence, dia mungkin telah mendengar desas-desus yang tampaknya tidak berdasar tentang seorang prajurit yang dikubur hidup-hidup di balik salah satu dinding benteng. Tetapi sejarah penuh dengan banyak contoh lain tentang orang-orang yang mengalami nasib serupa.



Poe kemungkinan membacanya dalam edisi Agustus 1844 dari Majalah Kolombia tentang beberapa pekerja yang menemukan kerangka di dinding Gereja St. Lorenzo. Inspirasi bagi korban arogan Fortunato mungkin saja salah satu musuh Poe sendiri, Thomas Dunn English. Menurut beberapa kritikus, cerita Poe adalah tanggapan terhadap novel bahasa Inggris 1844, atau, Kekuatan S.F. di mana Poe digambarkan sebagai penulis puisi 'The Black Crow' yang mabuk dan tidak bermoral.

Setelah Poe menghina bahasa Inggris di media cetak dan menulis tentang 'kemiripan antara seluruh wajah Mr. English dan babun Mr. Barnum yang paling tampan tetapi paling tidak berprinsip,' bahasa Inggris mencemooh Poe dalam novel itu. Doom of the Drinker serta di halaman beberapa majalah bahkan setelah Poe berhasil menggugat salah satu jurnal tersebut dengan tuduhan pencemaran nama baik. Keduanya bertikai pada tahun 1846 ketika, menurut Poe, dia “melelahkan dan merendahkan [dirinya sendiri]… dengan menganugerahkan kepada Mr. E. [a] 'tawuran'… dan diseret dari sujud dan bangkainya yang hina oleh Profesor Thomas Wyatt , yang, mungkin dengan alasan yang baik, memiliki ketakutannya terhadap kehidupan gelandangan…” Dalam versi alternatifnya dari episode yang sama, English membual bahwa dia “memberikan [Poe] beberapa pukulan cerdas di wajahnya” yang membuatnya berdarah. Tidak peduli siapa yang memenangkan pertarungan, Poe memenangkan perang karena “The Cask of Amontillado” telah menjadi cerita pendek klasik Amerika sementara Inggris Doom of the Drinker dan 1844 semua tapi dilupakan.

“Lubang dan Pendulum” (1842)

  Foto Lubang dan Pendulum

“Lubang dan Pendulum”

Foto: Courtesy of the Edgar Allan Poe Museum

Dalam “The Pit and the Pendulum,” seorang narator yang tidak disebutkan namanya nyaris tidak selamat dari serangkaian siksaan yang dirancang oleh Inkuisisi Spanyol .

Ketika Poe menulis cerita itu pada tahun 1842, para pembacanya kemungkinan besar akan mengingat laporan terbaru tentang kekejaman yang dilakukan oleh Inkuisisi, yang telah dihapuskan hanya delapan tahun sebelumnya. Paus Gregorius IX mendirikan Inkuisisi pada tahun 1232 untuk menyingkirkan bidat di Eropa Katolik. Mereka yang dituduh sesat bisa disiksa sampai mereka mengaku. Jika mereka menolak untuk mengaku, mereka dapat disiksa sampai mati atau, jika terbukti bersalah, dipenjarakan atau dibakar di tiang pancang. Pada 1478, penguasa Spanyol Raja Ferdinand dan Ratu Isabella menyatukan Spanyol (yang sebelumnya merupakan dua kerajaan, Aragon dan Kastilia) dengan menghapus semua non-Katolik dan meminta izin Paus untuk memulai Inkuisisi Spanyol untuk menyucikan rakyat Spanyol. Karena Inkuisisi Spanyol dijalankan oleh raja dan bukan oleh gereja, ia tidak hanya memerangi bidat tetapi juga saingan politik raja. Inkuisisi juga menjadi sumber pendapatan bagi raja karena pemerintah menyita milik terhukum.

Prancis telah memasuki Spanyol pada tahun 1808, secara singkat menekan Inkuisisi Spanyol, dan beberapa laporan yang diterbitkan mengungkapkan kengerian yang mereka temukan. Buku Thomas Dick tahun 1825 Filsafat Agama melaporkan bahwa “saat masuknya Prancis ke Toledo selama Perang Semenanjung akhir, Jenderal Lasalle mengunjungi istana Inkuisisi. Banyaknya alat-alat siksaan, terutama alat-alat untuk meregangkan anggota badan, dan drop-bath, yang menyebabkan kematian yang berkepanjangan, kengerian yang menggairahkan, bahkan di benak para prajurit yang mengeras di medan pertempuran.” Poe akrab dengan karya ini, dan mudah untuk membayangkan bagaimana bagian di atas mungkin mengilhami kisahnya — bahkan jika Poe memang menghiasi sejarah dengan menciptakan ruang penyiksaan dengan dinding yang bergerak, pisau pendulum yang berayun, dan lubang tanpa dasar. Di akhir cerita, tidak lain adalah Jenderal Lasalle yang disebutkan di atas yang datang untuk menyelamatkan narator.

“Topeng Kematian Merah” (1842)

Dalam cerita horor Poe “The Masque of the Red Death,” wabah yang dikenal sebagai Red Death menyapu tanah, menyebabkan para petani mengeluarkan darah dari pori-pori mereka dan menderita kematian yang menyiksa. Untuk menghindari epidemi, Pangeran Prospero mengunci dirinya dan teman-teman bangsawannya di biara yang didekorasi secara eksentrik untuk pesta topeng. Menjelang malam, seorang tamu tak diundang datang, meneteskan darah dan mengenakan pakaian kubur. Ketika dia mencoba untuk mengusir penghancur pesta, darah menyembur dari wajah Prospero - mengungkapkan bahwa dia telah terserang Kematian Merah. Tamu-tamu lain menangkap penyusup hanya untuk menemukan tidak ada seorang pun di dalam kostum.

Hanya 10 tahun sebelum dia menulis cerita ini, Poe selamat dari Wabah Kolera tahun 1832. Pandemi ini dimulai di India dan menyebar dari Eropa ke Amerika Serikat. Namun, tidak seperti Kematian Merah, gejala kolera termasuk diare parah, muntah, dan dehidrasi yang diikuti dengan kematian. Warga yang ketakutan melarikan diri dari kota untuk melarikan diri dari apa yang oleh banyak orang dianggap sebagai penyakit perkotaan yang secara tidak proporsional mempengaruhi kaum miskin kota, yang berdosa, dan yang tidak bertarak. Poe tinggal di Baltimore, sebuah kota berpenduduk 80.625 di mana kolera merenggut 853 penduduk kota antara Agustus dan November 1832. Kembali di kampung halaman Poe di Richmond, Virginia, kolera merenggut salah satu sahabatnya, Ebenezer Burling.

Di tengah semua ketakutan dan penderitaan ini, dua ribu warga Paris memutuskan untuk merayakan apa yang tampaknya menjadi akhir dunia dengan melempar bola topeng ke Théatre des Varietés. Pada tengah malam, salah satu tamu tiba dengan berpakaian sebagai personifikasi Kolera dengan pelindung kerangka dan mata merah. Sebuah laporan tentang partai tersebut muncul dalam edisi 2 Juni 1832 dari Cermin New York di mana Poe mungkin melihatnya.

“Misteri Marie Roget” (1842)

  Foto Misteri Marie Roget

'Misteri Marie Roget'

Foto: Courtesy of the Edgar Allan Poe Museum

Kisah detektif Poe kedua yang menampilkan detektif amatir C. Auguste Dupin, 'Misteri Marie Roget' membanggakan bahwa itu memberikan solusi untuk misteri kehidupan nyata - pembunuhan Mary Cecelia Rogers yang belum terpecahkan. Dijuluki 'The Beautiful Cigar Girl,' Rogers bekerja di belakang konter Anderson's Cigar Emporium di New York City. Dua hari setelah dia menghilang pada tahun 1841, tubuhnya ditemukan mengambang di Sungai Hudson di lepas pantai Hoboken. Meskipun tidak ada kekurangan tersangka, polisi tidak dapat mengidentifikasi pembunuhnya. Surat kabar memicu kemarahan dan ketertarikan publik dengan melaporkan semua detail terbaru dalam penyelidikan.

William Snowden, pemilik Pendamping Nyonya, adalah satu-satunya pendukung terbesar Komisi Keamanan, yang mengumpulkan dana untuk informasi yang akan mengarah pada penangkapan si pembunuh. Poe menjawab tantangan dengan menjual Snowden 'Misteri Marie Roget,' yang dijanjikan Poe tidak hanya 'menunjukkan pembunuh dengan cara yang akan memberikan dorongan baru untuk penyelidikan' tetapi juga menunjukkan metode penyelidikan yang dapat digunakan oleh departemen kepolisian yang sebenarnya. dalam kasus-kasus mendatang. Saat liputan pers tentang kasus tersebut mengungkapkan petunjuk baru, Poe menambahkan detail ini ke ceritanya. Ketika dia memasukkan karya itu ke dalam kumpulan ceritanya beberapa tahun kemudian, dia mengubah ceritanya lagi agar tetap sesuai dengan teori-teori terbaru yang beredar di koran.

'Kotak Oblong' (1844)

  Foto Kotak Oblong

Ilustrasi dari 'Kotak Oblong'

Foto: Courtesy of the Edgar Allan Poe Museum

Dalam “The Oblong Box,” Mr Wyatt melakukan perjalanan dengan kapal dari Charleston ke New York dengan saudara perempuannya, seorang wanita yang mengaku sebagai istrinya, dan sebuah kotak persegi panjang. Dia bertemu dengan seorang teman kuliah lama yang bingung tentang isi benda misterius ini. Ketika kapal tenggelam dalam badai, Wyatt mengikuti kotaknya ke dalam air daripada meninggalkannya demi keselamatan sekoci. Baru kemudian teman Wyatt mengetahui bahwa wanita yang berpura-pura menjadi istri Wyatt adalah pelayannya dan bahwa istri Wyatt yang sebenarnya meninggal sebelum perjalanan dan diam-diam diangkut dalam kotak garam pengawet karena awak kapal percaya takhayul tentang memiliki mayat di kapal.

Tiga tahun sebelum Poe menerbitkan kisah mengerikan ini, surat kabar di seluruh negeri meliput kasus sensasional John C. Colt, saudara dari produsen pistol masa depan Samuel Colt. Pada tahun 1841, John membunuh pencetak Samuel Adams karena tagihan yang belum dibayar, memasukkan tubuhnya ke dalam kotak garam, dan mengirimkannya ke New Orleans. Ketika teman-teman Adams menyadari ketidakhadirannya dan memberi tahu polisi, hanya masalah waktu sebelum mereka menemukan kotak itu di atas kapal. Para kru tampaknya mengira bau mayat yang membusuk sebagai pengusir tikus.

William Wilson (1839)

  Foto William Wilson

'William Wilson' oleh Arthur Rackham

Foto: Courtesy of the Edgar Allan Poe Museum

Di sekolah asrama eksklusif Inggris, seorang anak laki-laki bernama William Wilson bertemu dengan anak laki-laki lain yang, secara kebetulan, terlihat persis seperti dia, memiliki tanggal lahir yang sama, dan juga bernama William Wilson. Sebut saja dia William Wilson 2. William Wilson 1 adalah bocah lelaki mengerikan yang tumbuh menjadi pemuda tercela, tetapi, setiap kali dia akan melakukan kejahatan lain, William Wilson 2 muncul untuk membuatnya dalam masalah. Ceritanya mengikuti William Wilson 1 dari sekolah asrama Dr. Bransby ke Eton dan kemudian ke Oxford, 'universitas paling bobrok di Eropa,' di mana dia mulai menipu teman-teman sekelasnya dengan menyontek kartu.

Dalam menulis cerita, Poe menggunakan lokasi nyata, termasuk sekolah asrama yang ia hadiri saat masih kecil di Inggris. Sama seperti dalam kisah itu, sekolah yang sebenarnya dikelola oleh Pendeta Bransby. Ketika ditanya bagaimana perasaannya tentang penggambaran yang tidak menarik dalam cerita mantan muridnya, Bransby yang asli menghindari topik itu dan memberi tahu William Elijah Hunter bahwa Poe “akan menjadi anak yang sangat baik jika dia tidak dimanjakan oleh orang tuanya.”

Lokasi yang menginspirasi Eton dan Oxford adalah almamater Poe, University of Virginia. Perkelahian, minuman keras, dan perjudian merajalela di Universitas pada zaman Poe. Bahkan, salah satu teman sekelasnya dikeluarkan karena menggigit siswa lain, dan yang lain dikeluarkan karena mencambuk seseorang karena menyontek kartu. Poe kehilangan banyak kartu dan meninggalkan Universitas dengan hutang judi lebih dari $2.000 setelah hanya satu periode. Dalam sepucuk surat kepada antologis Rufus Griswold, Poe menulis bahwa, ketika di universitas, ia 'menjalani kehidupan yang sangat berantakan — perguruan tinggi pada periode itu sangat memalukan.'

'Beberapa Kata dengan Mumi' (1845)

  foto mumi

Membuka bungkus mumi

Foto: Domain publik melalui Wikimedia Commons

Orang Amerika di zaman Poe terpesona dengan Mesir kuno. Usianya melihat penemuan barang antik Mesir baru, pembangunan gedung Kebangkitan Mesir, dan pesta pembukaan mumi. Kisah Poe 'Some Words with a Mummy' menciptakan kembali pesta pembukaan mumi di mana beberapa ilmuwan peminum berat memutuskan untuk menyetrum mumi mereka yang belum dibuka agar hidup kembali menggunakan tumpukan Volta, jenis awal baterai listrik.

Poe sendiri tidak asing dengan mumi. Ketika dia berusia 14 tahun, dia pasti melihat mumi yang dipajang di Virginia State Capitol, yang hanya beberapa blok dari rumah Poe.

“Pemakaman Prematur” (1844)

“Pemakaman Prematur” hanyalah salah satu dari lima cerita Poe yang membahas masalah dikubur hidup-hidup. Dalam cerita ini, seorang pria yang menderita kejang ketakutan bahwa dia akan dikira mati dan secara tidak sengaja dikebumikan saat dalam keadaan ini. Ini bukan ketakutan yang sangat tidak biasa selama masa Poe. Ketika kebanyakan orang meninggal di rumah dan dengan cepat dikuburkan tanpa dibalsem, berita surat kabar kadang-kadang melaporkan kasus orang-orang yang mendengar jeritan orang yang salah dikuburkan dan bergegas menyelamatkan mereka. Bahayanya cukup umum sehingga warga yang peduli dapat membeli 'peti mati keselamatan' orang yang mereka cintai di mana orang yang terkubur secara tidak sengaja yang terbangun di peti matinya dapat membunyikan bel yang (semoga) dapat didengar di atas tanah oleh seseorang yang dapat membantu mereka. .

Pada tahun 1843, Christian Henry Eisenbrandt mematenkan sebuah 'peti mati penyelamat' yang akan terbuka dengan gerakan sekecil apa pun dari penghuninya. Cerita Poe tentang masalah ini tidak membantu banyak hal, dan fobia itu bertahan sepanjang abad ke-19. Society for the Prevention of People Being Buried Alive didirikan pada tahun 1896 untuk alasan yang jelas. Di antara ide-ide lain, Lembaga mengusulkan undang-undang yang akan mencegah penguburan orang sampai mereka mulai 'berbau mati'.

Politisi (1836)

Politisi adalah satu-satunya upaya Poe dalam menulis drama. Dia menerbitkan drama yang belum selesai di Utusan Sastra Selatan dan kemudian dicetak ulang dalam antologi puisinya. Meskipun Poe tidak pernah menyelesaikan pekerjaannya, yang bertahan adalah seorang wanita cemburu yang berencana untuk meyakinkan satu pria untuk membunuh yang lain untuknya.

Drama itu didasarkan pada 'Tragedi Kentucky' tahun 1825 di mana seorang politisi bernama Kolonel Solomon P. Sharp merayu seorang gadis bernama Anna Cook. Meskipun dia memiliki anak di luar nikah, Sharp menolak untuk menikahi Cook. Untuk membalas penolakan ini, dia kemudian meyakinkan pelamar lain, Jereboam O. Beauchamp, untuk menantang Sharp untuk berduel, tetapi Sharp menolak. Setelah Beauchamp dan Cook menikah, yang pertama pergi ke rumah Sharp di tengah malam dan menikamnya sampai mati. Kasus ini menjadi berita utama nasional, dan Poe mungkin membacanya dalam sebuah buku yang dia ulas sebagai kritikus sastra untuk Utusan Sastra Selatan .

“Hati yang Bercerita” (1843)

Seorang narator yang tidak disebutkan namanya didorong untuk membunuh dengan melihat mata mengerikan seorang lelaki tua. Meskipun dia memiliki pendengaran supersonik, narator berulang kali meyakinkan kita bahwa dia tidak gila dan, sebagai bukti, memberi tahu kita betapa tenang dan metodisnya dia bisa menceritakan kisah itu — sampai dia mulai mendengar detak jantung korban yang mati dari tempat persembunyiannya di bawah papan lantai.

Pembunuhan kehidupan nyata yang berbeda telah dikutip sebagai inspirasi untuk kisah Poe. Di antaranya adalah pembunuhan Joseph White dari Salem, Massachusetts pada tahun 1830. Penuntut khusus untuk kasus ini, Daniel Webster, menerbitkan karyanya Argumen di Pengadilan sebagai pamflet. Dalam teks tersebut, ia menulis bahwa kesalahan si pembunuh pada akhirnya akan terungkap dengan sendirinya dan bahwa “rahasia yang dimiliki si pembunuh akan segera menguasainya… ia menguasainya… Ia merasakannya berdenyut di jantungnya, naik ke tenggorokannya, dan menuntut pengungkapan. Dia pikir seluruh dunia melihatnya di wajahnya, membacanya di matanya, dan hampir mendengar cara kerjanya dalam keheningan pikirannya. Itu telah menjadi tuannya.”

Sumber lain yang mungkin adalah jejak James Wood tahun 1840 atas pembunuhan putrinya. Wood menyatakan bahwa dia tidak bersalah, dengan alasan kegilaan, jadi pertanyaan yang diajukan kepada juri adalah apakah Wood gila atau tidak. Reporter yang meliput persidangan untuk Utusan Mingguan Alexander menyatakan bahwa, meskipun sikap tenang Wood mungkin membuat beberapa orang mempercayainya sebagai 'pembunuhan terencana dan berdarah dingin' daripada orang gila, dia percaya ketenangan ini hanyalah 'kelicikan maniak - kelicikan yang membingungkan orang paling bijaksana di dunia. pikiran yang sehat — penguasaan diri yang menakjubkan yang kadang-kadang, dia mengambil sikap, dan mempertahankan penampilan, dari kewarasan yang sempurna.” Juri dalam kasus ini memenangkan Wood dan mengirimnya ke rumah sakit jiwa. Itu Kurir reporter itu tak lain adalah Poe.