Tokoh Politik

Henry Clay

  Henry Clay
Foto: Library of Congress/Corbis/VCG via Getty Images
Henry Clay adalah seorang politisi AS abad ke-19 yang bertugas di Kongres dan sebagai menteri luar negeri di bawah Presiden John Quincy Adams.

Siapa Henry Clay?

Henry Clay bekerja sebagai pengacara perbatasan sebelum menjadi senator Kentucky dan kemudian ketua Dewan Perwakilan Rakyat. Dia adalah Sekretaris Negara di bawah John Quincy Adams pada tahun 1820-an, kemudian kembali ke Kongres, dan mendorong Kompromi tahun 1850, dengan sikap yang saling bertentangan secara keseluruhan tentang ras dan perbudakan.



Tahun-tahun awal

Seorang pemimpin politik terkemuka yang pengaruhnya meluas di kedua majelis Kongres dan Gedung Putih, Henry Clay Sr. lahir pada 12 April 1777, di Hanover County, Virginia.

Clay dibesarkan dengan kekayaan sederhana, anak ketujuh dari sembilan bersaudara yang lahir dari Pendeta John dan Elizabeth Hudson Clay. Hubungannya dengan sejarah Amerika datang pada usia dini. Dia berusia 3 tahun ketika dia menyaksikan pasukan Inggris menggeledah rumah keluarganya.





Pada 1797, ia dirawat di bar Virginia. Kemudian, seperti sejumlah pengacara muda yang ambisius, Clay pindah ke Lexington, Kentucky, sebuah sarang tuntutan hukum kepemilikan tanah. Clay berbaur dengan baik di rumah barunya. Dia mudah bergaul, tidak menyembunyikan seleranya untuk minum dan berjudi, dan mengembangkan kecintaan yang mendalam pada kuda.

Kedudukan Clay di negara adopsinya dilanjutkan dengan pernikahannya dengan Lucretia Hart, putri seorang pengusaha kaya di Lexington, pada tahun 1799. Keduanya tetap menikah selama lebih dari 50 tahun, memiliki 11 anak bersama.



Karir politiknya dimulai pada tahun 1803 ketika dia terpilih menjadi anggota Majelis Umum Kentucky. Para pemilih tertarik pada politik Jeffersonian Clay, yang sejak awal melihat dia mendorong liberalisasi konstitusi negara bagian. Dia juga sangat menentang Alien dan Tindakan Penghasutan tahun 1798.

Di sektor swasta, pekerjaannya sebagai pengacara membawa kesuksesan dan banyak klien. Salah satunya termasuk Aaron Burro , yang diwakili Clay pada tahun 1806 dalam kasus liar di mana Burr dituduh merencanakan ekspedisi ke Wilayah Spanyol dan pada dasarnya mencoba untuk menciptakan kerajaan baru. Clay membela Burr dari keyakinan bahwa dia tidak bersalah, tetapi kemudian, ketika terungkap bahwa Burr bersalah atas tuduhan yang dikenakan kepadanya, Clay menolak upaya mantan kliennya untuk menebus kesalahan.



Pada tahun 1806, tahun yang sama ia menangani kasus Burr, Clay menerima cita rasa politik nasional pertamanya ketika ia diangkat menjadi Senat AS. Dia baru berusia 29 tahun.

Negarawan Muda

Selama beberapa tahun berikutnya, Clay menjalani masa jabatan yang belum kedaluwarsa di Senat AS. Pada tahun 1811, Clay terpilih menjadi anggota DPR AS, di mana ia akhirnya menjabat sebagai Ketua DPR. Secara keseluruhan, Clay akan datang untuk melayani beberapa istilah di DPR AS (1811–14, 1815–21, 1823–25) dan Senat (1806–07, 1810–11, 1831–42, 1849–52).

Clay datang ke DPR sebagai War Hawk, seorang pemimpin yang secara vokal mendorong pemerintahnya untuk menghadapi Inggris atas wajib militer pelaut Amerika. Sebagian karena tekanan politik Clay, Amerika Serikat berperang dengan Inggris dalam Perang tahun 1812. Konflik tersebut terbukti penting dalam menempa kemerdekaan Amerika yang langgeng dari Inggris.



Tapi sementara dia mendorong perang, Clay juga menunjukkan dirinya sangat penting dalam proses perdamaian. Ketika pertempuran berhenti, Presiden James Madison menunjuk Clay sebagai salah satu dari lima delegasi untuk merundingkan perjanjian damai dengan Inggris di Ghent, Belgia.

Di sisi lain, Clay menghadapi beberapa masalah terbesar hari ini secara langsung. Dia mendorong kemerdekaan untuk beberapa republik Amerika Latin, mengadvokasi bank nasional dan, mungkin yang paling signifikan, berargumen dengan kuat dan berhasil untuk penyelesaian yang dinegosiasikan antara negara-negara pemilik orang yang diperbudak dan seluruh negara atas kebijakan baratnya. yang dihasilkan Kompromi Missouri , yang disahkan pada tahun 1820, menemukan keseimbangan yang memungkinkan untuk melanjutkan ekspansi barat Amerika sambil secara bersamaan menahan pertumpahan darah atas topik perbudakan yang panas.

Dua kali lagi dalam karir politiknya akan Clay masuk sebagai negosiator utama dan mencegah pecahnya Amerika Serikat yang masih muda. Pada tahun 1833, dia berjalan kembali ke Carolina Selatan dari ambang pemisahan diri. Yang dipermasalahkan adalah serangkaian tarif internasional atas ekspor AS yang dipicu oleh tarif Amerika atas barang impor. Negara-negara bagian kapas dan tembakau di Selatan paling dirugikan oleh perjanjian tarif baru, jauh lebih parah daripada di utara industri. Tarif Kompromi Clay tahun 1833 perlahan-lahan mengurangi tingkat tarif dan meredakan ketegangan antara Andrew Jackson Gedung Putih dan legislator Selatan.



Pada tahun 1850, dengan pertanyaan apakah California harus menjadi bagian dari Amerika Serikat sebagai negara yang diperbudak atau negara bebas, Clay melangkah ke meja perundingan sekali lagi untuk mencegah pertumpahan darah. Dalam satu gerakan, Clay memperkenalkan sebuah undang-undang yang memungkinkan California untuk memasuki Uni sebagai negara bagian yang tidak diperbudak, tanpa tambahan negara bagian yang diperbudak sebagai kompensasi. Selain itu, RUU tersebut mencakup penyelesaian garis batas Texas, Undang-Undang Budak Buronan dan penghapusan perdagangan orang yang diperbudak di Distrik Columbia.

Gulir ke Lanjutkan

BACA BERIKUTNYA

Selama karirnya yang panjang, keterampilan Clay menjadi terkenal di Washington, D.C., membuatnya mendapat julukan The Great Compromiser dan The Great Pacificator. Pengaruhnya begitu kuat sehingga dia dikagumi oleh seorang anak muda Abraham Lincoln , yang menyebut Clay sebagai 'kekasih ideal saya seorang negarawan.'



Kutipan tanah liat sering kali masuk ke dalam pidato Lincoln. Selama penulisan pidato pelantikannya yang pertama, Lincoln memilih edisi terbitan pidato Clay untuk disimpan di sisinya sementara dia menyusun apa yang akan dia katakan kepada bangsa.

'Saya mengenali suara [Clay], berbicara seperti yang pernah diucapkan, untuk Persatuan, Konstitusi dan kebebasan Umat Manusia,' tulis Lincoln kepada putra Clay, John pada tahun 1864.

Tahun Adams

Pada tahun 1824, Clay yang ambisius mengarahkan pandangannya ke kantor politik baru: kepresidenan. Tetapi dua politisi terkenal menggagalkan pencalonannya: John Quincy Adams dan Andrew Jackson.

Ketika Adams memenangkan kursi kepresidenan, dia menunjuk Clay sebagai Sekretaris Negara. Namun, penunjukan itu datang dengan biaya pribadi bagi Clay. Dengan baik Jackson maupun Adams tidak mampu mengamankan suara elektoral yang cukup, pemilihan itu dilemparkan ke Dewan Perwakilan Rakyat. Clay memarkir dukungannya di belakang Adams dengan pengertian bahwa dia akan mendapat tempat di kabinetnya. Ketika dia menerimanya, para kritikus Clay mengecamnya, dengan seruan 'tawar-menawar dan jual'.

Serangan berlanjut hingga kepresidenan Adams. Jackson, yang terpukul oleh kekalahan itu, memblokir beberapa inisiatif kebijakan luar negeri yang diajukan oleh Clay, termasuk mengamankan perjanjian perdagangan dengan Inggris Raya atas Hindia Barat dan mengirim delegasi ke Kongres Pan Amerika di Panama. Reaksi terhadap dukungannya untuk Adams mencapai puncaknya ketika Anggota Kongres John Randolph menantang Clay untuk berduel. Tidak ada pria yang terluka.

Rivalitas Andrew Jackson

Pada tahun 1828, Jackson merebut kursi kepresidenan dari Adams. Dengan Partai Republik Nasional Clay berantakan—akhirnya akan diserap oleh Partai Whig—Clay pensiun dari politik dan kembali ke Kentucky.

Tapi Clay tidak bisa menjauh dari Washington. Pada tahun 1831, dia kembali ke Washington, D.C. dan ke lantai Senat. Tahun berikutnya ia memimpin upaya Partai Republik Nasional untuk menggulingkan Jackson. Di tengah pemilihan presiden adalah dukungan Clay untuk pembaruan piagam Bank Kedua Amerika Serikat, yang pembentukannya pada tahun 1816 telah diperjuangkan Clay dengan keras.

Tapi masalah di sekitarnya terbukti menjadi kehancuran Clay. Jackson dengan keras menentang bank dan pembaruan piagamnya. Dia menuduh itu adalah lembaga yang korup dan telah membantu mengarahkan bangsa menuju inflasi yang lebih tinggi. Para pemilih berpihak padanya.

Setelah pemilihan, Clay tetap di Senat, melawan Jackson dan menjadi kepala Partai Whig.

Lari Gedung Putih lainnya

Dekade setelah kekalahannya dari Jackson untuk kursi kepresidenan terbukti menjadi periode frustasi bagi Clay. Pada tahun 1840, dia punya banyak alasan untuk berharap dinominasikan sebagai kandidat Whig untuk Gedung Putih. Dia tidak banyak menyembunyikan rasa frustrasinya ketika pesta beralih ke Jenderal William Henry Harrison , siapa yang memilih John Tyler sebagai pasangan larinya.

Setelah kematian Harrison hanya sebulan dalam masa kepresidenannya, Clay mencoba mendominasi Tyler dan pemerintahannya, tetapi tindakannya terbukti sia-sia. Pada tahun 1842, ia pensiun dari Senat dan kembali lagi ke Kentucky.

Namun, dua tahun kemudian, dia kembali ke Washington, ketika Partai Whig memilihnya, bukan Tyler, sebagai kandidatnya untuk pemilihan presiden tahun 1844. Tapi seperti perjalanannya satu dekade sebelumnya, pemilihan berpusat di sekitar satu masalah dan kali ini adalah pencaplokan Texas.

Clay menentang langkah itu, karena khawatir hal itu akan memicu perang dengan Meksiko dan menyalakan kembali pertempuran antara negara-negara yang pro-perbudakan dan anti-perbudakan. Lawannya, James K. Polka , di sisi lain, adalah pendukung kuat untuk menjadikan Texas sebuah negara bagian, dan para pemilih, yang kepincut dengan gagasan Manifest Destiny, memihaknya dan menyerahkan Gedung Putih ke Polk.

Tahun Terakhir dan Kematian

Hampir sampai hari-hari terakhirnya, Clay masih berperan dalam politik negara. Memerangi TBC, dia meninggal pada 29 Juni 1852. Dihormati secara luas atas kontribusinya kepada negara, Clay dibaringkan di rotunda Capitol, orang pertama yang menerima kehormatan itu. Pada hari-hari setelah kematiannya, upacara pemakaman diadakan di New York, Washington dan kota-kota lain. Dia dimakamkan di Lexington, Kentucky.