Fitur Terbaru

Mengapa Kematian Edgar Allan Poe Tetap Misteri

Edgar Allen Poe adalah salah satu penulis besar kelahiran Amerika pertama, seorang ahli mengerikan dan misteri yang namanya saja membangkitkan rasa dingin yang menakutkan. Tragisnya tapi pantas, kematian Poe juga telah lama diselimuti misteri, dengan setiap legenda dan desas-desus tentang bagaimana dia meninggal lebih mengerikan daripada yang berikutnya.



Poe mengalami tragedi sejak usia muda

Poe lahir pada tahun 1806 di Boston dan mengalami tragedi sejak awal. Kedua orang tuanya adalah aktor, tapi dia hampir tidak mengenal mereka — David Poe Jr., ayahnya, adalah seorang pecandu alkohol yang meninggalkan keluarga segera setelah Poe lahir, sementara ibunya, Eliza Poe, meninggal ketika dia baru berusia tiga tahun.

Poe muda dikirim untuk tinggal di Richmond, Virginia, dengan seorang pedagang tembakau bernama John Allan dan istrinya, yang memberinya nama resmi Edgar Allen Poe. Dia bertengkar sengit dengan Allan dan terpaksa putus kuliah karena kekurangan dana, diduga karena penolakan ayah angkatnya untuk menutupi hutang judi Poe. Setelah waktu di militer dan menyabotase tembakan keduanya di perguruan tinggi , di West Point, Poe pindah ke utara ke Baltimore, pada saat itu merupakan kota perampok dan kemelaratan kelas tiga yang akan membuktikan inspirasi sempurna bagi pria yang pada akhirnya akan menjadi penemu horor dan mengerikan Amerika.





Perjalanan Poe sebagai kritikus sastra dan penulis relatif singkat, tetapi sepenuhnya brilian. Dia melambung di sekitar pantai timur, dengan berhenti di New York, Richmond dan Philadelphia, dan menulis untuk beberapa majalah terbesar di era itu. Dia menerbitkan karya terbesarnya, puisi 'The Raven,' pada tahun 1845, dan menciptakan genre misteri pada tahun 1841 dengan cerita-ceritanya tentang C. Auguste Dupin , seorang detektif Prancis fiksi. Dia menebus singkatnya karirnya dengan menjadi produktif selama waktu itu.

Kehidupan pribadinya agak lebih kacau - dia menikahi sepupunya yang berusia 13 tahun, Virginia Clamm, meskipun dia mengaku tidak pernah melakukan pernikahan sebelum kematiannya belasan tahun kemudian. Dan dia adalah peminum berat — at setidaknya menurut beberapa .



  Edgar Allan Poe

Edgar Allan Poe

Foto: VCG Wilson/Corbis via Getty Images



Poe hilang selama seminggu sebelum kematiannya

Banyak dari apa yang kita pikirkan tentang Poe sebenarnya setidaknya dibuat-buat. Beberapa orang memiliki agenda yang menggunakan Poe untuk memajukan tujuan mereka sendiri atau hanya mencemarkan nama penulis. Di antara paling merusak dulu seorang pria bernama Rufus Wilmot Griswold yang merupakan saingan, pelaksana real sastra dan tokoh utama dalam misteri yang mengelilingi kematian Poe bertahun-tahun kemudian.

Hal-hal yang dicari Poe pada bulan Oktober 1849. Dia adalah seorang penulis bintang yang memerintahkan audiens yang besar untuk membaca dan dia akan menikahi cinta pertamanya, Elmira Royster Shelton, setelah perjalanan singkat dari Richmond ke Philadelphia dan kemudian New York. Poe sampai sejauh Baltimore sebelum tiba-tiba keluar dari grid, menghilang selama hampir seminggu sebelum muncul pada 3 Oktober di tempat yang dikatakan sebagai keadaan mengigau di luar kedai yang dikenal sebagai Gunner's Hall.

Poe pertama kali ditemukan oleh seorang pria bernama Joseph Walker, yang mengenali penulis terkenal itu, menyimpulkan bahwa dia tidak boleh mengenakan pakaian tipis dan tidak pas milik orang lain atau kejang-kejang di selokan dan menawarkan bantuan. Walker bertanya kepada Poe apakah dia mengenal seseorang di dekatnya yang bisa dia hubungi dan Poe menyebutkan seorang editor bernama Joseph Snodgrass. Pejalan menulis surat kepada Snodgrass mendesak bantuannya. Bunyinya sebagai berikut:



'Yang terhormat,

Ada seorang pria, lebih buruk untuk dipakai, di jajak pendapat lingkungan 4 Ryan, yang pergi di bawah cognomen Edgar A. Poe, dan yang muncul dalam kesulitan besar, & dia bilang dia kenal dengan Anda, dia membutuhkan segera pendampingan.

Milikmu, dengan tergesa-gesa,
JOS. W.WALKER

Kepada Dr. J.E. Snodgrass.”

Dari sana, Poe dibawa ke Rumah Sakit Universitas Washington, dan pada saat itu keadaan menjadi suram baik bagi pasien maupun buku-buku sejarah. Poe dikurung sendirian di ruangan tanpa jendela dengan hanya satu dokter pembantu, Dr. John Moran, untuk mengawasinya melewati hari-hari terakhirnya. Minggu yang ia habiskan hilang, kondisi histeris dan kuyu di mana ia ditemukan, dan tidak dapat diandalkannya para saksi untuk saat-saat terakhirnya dan penjaga warisannya semuanya berkontribusi pada lebih dari satu setengah abad spekulasi dan ketidakpastian.

Poe meninggal pada 7 Oktober, konon setelah mengucapkan kata-kata terakhir 'Tuhan, tolong jiwaku yang malang.' Teori tentang kematian Poe mulai bermunculan segera setelah diumumkan.



Tidak ada catatan yang tersisa tentang rawat inap terakhirnya, tetapi Poe terdaftar sebagai penderita phrenitis, atau kemacetan otak - istilah sopan yang sering digunakan untuk alkohol atau overdosis obat pada saat itu. Ada kecurigaan seputar penyebab kematian itu, baik karena perawatan medis zaman yang kurang tepat maupun motivasi orang-orang yang terlibat.

  Makam Edgar Allan Poe

Makam Poe di Baltimore, Maryland.



Foto: Berita Terotentikasi/Getty Images

Pembunuhan karakter membentuk reputasi Poe setelah kematiannya

Poe, dalam banyak hal, adalah orang yang ringan dalam hal minuman keras. dia adalah tidak diingat oleh semua orang yang mengenalnya sebagai peminum berat — tampaknya dia akan melakukan perjalanan panjang tanpa menyesapnya — tetapi ketika dia meminumnya, tidak perlu banyak baginya untuk jatuh pingsan. Kematian istrinya karena TBC memang mengirimnya ke dalam spiral yang panjang, tetapi dia akhirnya pulih. Setelah mengalami beberapa panggilan dekat dan menerima saran dari dokter, Poe berjanji untuk tenang dan bergabung dengan Sons of Temperance hanya beberapa bulan sebelum kematiannya.

Snodgrass adalah pendukung utama gerakan kesederhanaan dan berkeliling negara menggunakan Poe sebagai contoh bahaya minuman keras; rumput snod menulis bahwa ketika dia menemukan Poe di bar di Baltimore, penulisnya 'benar-benar terbius dengan minuman keras' dan hanya bisa menghasilkan 'gumam yang tidak jelas' sebagai ganti pidato yang sebenarnya. Selanjutnya, Griswold, yang memiliki hubungan naik turun dengan Poe, menggunakan posisinya sebagai pelaksana harta warisannya untuk menulis sebuah kejam, memfitnah dan, sayangnya, biografi resmi yang menyarankan penulis legendaris adalah pecandu opium dan pemabuk.

Moran melihat kampanye ini bergerak dan melakukan yang terbaik untuk mengklarifikasi keadaan seputar kematian Poe. Dia mengatakan bahwa Poe sama sekali tidak mabuk ketika dia muncul di bar, dan beberapa dekade kemudian, dia menulis sebuah buku berjudul Edgar Allen Poe: Sebuah Pertahanan , yang menggambarkan Poe yang tenang dan mantap membacakan puisi di ranjang kematiannya.

Ada banyak teori lain tentang kematian Poe

Jadi jika Poe tidak menyerah pada botol, apa yang membunuhnya? Sekali lagi, kita tidak akan pernah tahu - tidak ada otopsi yang dilakukan untuk kembali dan meninjau dan tidak ada akun kontemporer yang tersisa. Tetapi ada teori selama Poe telah mati, beberapa di antaranya lebih kredibel daripada yang lain.

Beberapa orang berspekulasi bahwa Poe meninggal karena rabies, gejala yang cocok dengan penyakit mengigau dan pola penurunannya di rumah sakit. Pada tahun 1996, seorang peneliti dan profesor di University of Maryland Medical Center, Dr. R. Michael Benitez, mendapat perhatian nasional untuk teori ini, yang dikerjakan untuk konferensi medis.

Itu sebagian didasarkan pada catatan Moran tentang waktu Poe di rumah sakit, yang menunjukkan bahwa kegilaan Poe mengalami pasang surut, dengan periode kejernihan di antara lonjakan demam mania. Moran juga mencatat bahwa Poe enggan minum air, yang kata Benitez juga cocok dengan gejala rabies.

Namun, Moran adalah narator yang tidak dapat diandalkan, karena perbandingan dari berbagai catatannya mengungkapkan beberapa inkonsistensi, sebagian karena dia menulisnya bertahun-tahun kemudian. Jika kenyataan yang terjadi berbeda dari apa yang dibaca Benitez, rabies mungkin merupakan teori palsu lainnya.

Bahkan, mungkin kasus flu yang berkembang menjadi pneumonia; sebelum perjalanannya yang naas dan dipersingkat tragedi, the penulis memang mengunjungi dokter , mengeluhkan suatu penyakit.

“Malam terakhirnya di kota, dia sangat sakit, dan istrinya [calon] mencatat bahwa dia memiliki denyut nadi yang lemah, demam, dan dia tidak berpikir dia harus melakukan perjalanan ke Philadelphia,” kurator dari Museum Poe di Richmond, Chris Semtner, diberi tahu Majalah Smithsonian . 'Dia mengunjungi dokter, dan dokter juga menyuruhnya untuk tidak bepergian, bahwa dia terlalu sakit.'

Teori lain termasuk karbon monoksida atau keracunan logam berat, meskipun keduanya sebagian besar telah diabaikan. Dan kemudian ada juga teori bahwa dia dipukuli sampai mati secara perlahan, meskipun itu terdengar seperti sesuatu yang keluar dari cerita Poe lebih dari kenyataan.